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纯模拟的准确与自然:试听 PSI A21-M 主动音箱

作者:郭汉丞 图:蔡承融 阅读数:1094 发布日期:2023-09-11

摘 要:PSI,和您认识真是相见恨晚。

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PSI,和您认识真是相见恨晚。

我第一次见到 PSI,是米地摩尔在内湖的办公室,宝哥 Paul 亲自带我参观公司,介绍了许多录音专业器材,其中摆在录音工作桌上,一对酒红色的小书架音箱,引起我的注意,感觉很熟悉,却想不起品牌,宝哥说:「这是 PSI,瑞士制造的监听音箱,标榜纯模拟,很厉害。」

货真价实瑞士设计制造

听到瑞士设计制造,肯定不便宜,可是宝哥说,其实不贵,货真价实瑞士工厂手工打造,而且每一对 PSI 音箱,出厂之前都会在自家无响室做完整的测量,每一对音箱都有自己的声学数据,专业程度没话说。

借回 A21-M,酒红色的音箱箱体配上精巧的尺寸,即便专业监听音箱,多半不太重视外观,可是 A21-M 的作工却是很好,亮丽的程度当然不比钢琴烤漆,可是外表的打磨还是很精致的。


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1975 年开始的故事

关于 PSI 这家瑞士公司,创办人是 Alain Roux,1975 年他还在洛桑读大学的时候,就开始帮人家做音箱,生意应该不错,所以他在两年后,1977 年创办 Roux Electroacoustique,专门做电声产品,1988 年则改名为 Relec SA,并将公司搬到伊韦尔东(Yverdon-les-Bains)。

不过,PSI 音箱并没有那么早出现,Alain Roux 当时推出许多 Hi-Fi 音箱,也做 PA 专业器材,并且做许多代工业务,其中最有名的品牌,莫过于 Studer 了,从 1992 年到 2003 年,Relec SA 独家帮 Studer 设计并制造专业监听音箱,象是 A1、A3、A5,都是全球大卖的监听音箱,可见 Relec SA 的研发与制造能力很强,才能独揽 Studer 的代工业务十多年。

后来呢?2004 年 Studer 公司易主,新东家不打算继续做监听音箱,所以 PSI Audio 品牌出现了!假如您曾经听过 Studer 监听音箱的名号,却又没听过,没关系,现在有 PSI Audio。

设计理念宛如教科书金科玉律

关于监听音箱的设计理念,PSI Audio 讲的几乎都是「金科玉律」,譬如平直的频率响应、线性的相位反应、受控制的振膜运动、正确重现方波......等等,每一件事情都是教科书会讲的理念,可是要怎么把这些事情做好,PSI Audio 有他们自己的方法,而这些独特的技术也藏在 A21-M 里面。

哪些独特的技术?第一是 CPR,这可不是急救,而是 Compensated Phase Response System 的缩写;第二则是 AOI,代表 Adaptive Output Impedence system,这是 A21-M 两项独特的技术内涵。


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时间相位以极短的群体延迟补偿

CPR 的意思是「相位响应补偿」,主要是「时间相位」的修正,以两音路音箱来说,只要经过分音器,高音与中低音就可能产生时间相位误差,可是这种误差,对人耳来说,频率越高越敏感,相反的,频率越低,人耳对相位误差的敏感度就越低,PSI Audio 认为人耳最敏感的频率,集中在 300 Hz~ 3000 Hz 之间(3000 Hz 以上大多是泛音了),所以 CPR 的任务,是要确保音箱在 150 Hz 以上具备准确的时间相位。

怎么做?答案是让高音跑得慢一点,透过分音器施加微小的时间群体延迟(group delay),让中高音与低音的时间准确一致,这个微小的群体延迟,时间有多短?0.5 ms,够短了吧,可是就这么一点点群体延迟,就能让 PSI Audio 具备准确的时间相位一致性。

AOI 让扩大机准确控制单元活塞运动

A21-M 第二项独特技术,就是 AOI,可称之为输出阻抗匹配,这是为了做到「受控制的振膜」,当功率模块驱动音箱单元时,单元的机械动作会产生反电动势,同时音箱的阻抗也跟着起变化,让扩大机更难驱动。

怎么解决问题?加上 AOI!这是 PSI Audio 自家设计的反馈机制(feedback machanism),主要感应音圈的电流量变化,反馈到放大模块,实时反应,输出更强的电流(或更弱),完全控制单元振膜的活塞运动,所以,在 A21-M 里面,总共有两个 AOI,高音与中低音各自有其 AOI 线路,让放大模块与单元工作阻抗相互匹配,纯模拟的线路,则让 AOI 的运作完全没有时间差。

关于 PSI Audio 的技术面,大致聊到这里,其实这家公司很有料,可以写的技术内容很多,但 CPR 与 AOI 算是 PSI Audio 与众不同者,就先介绍这两点,且让我们回到 A21-M 音箱。


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自家设计制造丝质软半球高音

A21-M 使用丝质软半球高音,内部采用强力钕磁铁引擎,重点是:这不是外面买的单元,而是 PSI Audio 手工制作的高音单元,这就不简单了。其实,买现成的高音单元,成本会便宜很多,像 PSI Audio 这样自家手工制作,成本绝对很高,更何况在瑞士制造,更贵,但目的不难理解,就是严格控制质量。

严格控制质量的精神,还藏在每一对音箱自己的无响室测试数据,没错, PSI Audio 自家有 160 平方公尺的无响室,测量每一对 PSI Audio 音箱,而且每一个音箱内部的零件,都会经过测试配对。


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最大音压 121 dB 超猛

A21-M 的高音以 45 瓦功率模块驱动,是 AB 类放大,21 cm 口径的中低音,则是 280 瓦功率模块,G/H 类放大,这比较少见,而且是 PSI Audio 自己开发的模块,具备 AB 类放大的准确性,但效率更高,发热极小,同时在两个功率模块配置了 AOI,让扩大机与单元的阻抗可以实时匹配。

A21-M 属于近场监听音箱,适用聆听距离为 1~3 公尺,音箱正面除了两个单元之外,高音单元上方还有一个 LED 灯,显示 A21-M 的工作状态,灯亮代表 A21-M 启动,而 LED 灯同时显示 Limiter 的工作状态,当 A21-M 过度驱动,Limiter 会自动保护音箱,LED 灯会开始闪烁,假如您还继续操音箱,导致功率模块过热,A21-M 会自动进入待机状态,保护音箱,不过我试听的时候,LED 灯只闪过一、两次,而且是我刻意想看 Limiter 启动的状态,那个音压超大,原厂标示 A21-M 最大音压 121 dB,没事不要让耳朵找罪受。


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868P 与 VOLT 176 轮流登场

试听 A21-M 时,我选择两种搭配,一是使用 EAR 868P 前级,讯源是 YBA CDT-450 与 Merging NADAC,另一种搭配则是 Universal Audio VOLT 176 录音界面,直入 A21-M,讯源则是 Macbook Pro,第一种搭配偏向家用情境,第二种搭配则比较像 A21-M 搭配 DAW。

搭配 868P 前级时,A21-M 多了一分真空管的暖色调,准确地重现前端器材的音质,而使用 VOLT 176 时,A21-M 的通透度与瞬时反应更犀利,更有监听音箱的调性,尤其是 VOLT 176 内建的 1176 Compressor 音色,开启与关闭的变化,透过 A21-M 有明确的效果,的确是很「准」的监听音箱。

低频量感需要用心调整

不过要做到「准」,也需要使用者的介入,A21-M 的背板有两个旋钮,Level 控制 A21-M 的灵敏度,Roll Off 则是控制低频的量感,其中 Roll Off 是必须好好调整的选项,假如 A21-M 摆放位置距离背墙与侧墙较远,可以设定在 0 dB,如果是贴墙或塞入墙面(录音室常见的安装方法),低频可以设定在 -6 dB,要是 A21-M 必须塞在墙角,Roll Off 还要更大,建议设定在 -12 dB。不过这是参考值,一切都要以聆听空间实际试听为准。

譬如我将 A21-M 摆放在 Solid Steel SS-6 脚架上,音箱摆放位置距离墙面都超过三公尺,低频量感设定在 0 dB,A21-M 的低频量感就很足且均衡,可是当我把 A21-M 摆放在 IKEA 书桌面板上,搭配VOLT 176 与 Macbook Pro,桌面的共振让低频过多,且有点混浊,那不是 A21-M 的问题,而是桌面本身的共振,搭配 IsoAcoustics 脚垫会好一点,但是桌面不够厚重,还是会有共振,这时候就要适度降低 A21-M 的低频量感。

总之,A21-M 本身的声音表现是准确的,但是因为聆听空间与周边搭配的共振问题,会导致 A21-M 的低频量感过多或不足,这时候要让 A21-M 回归准确的监听特性,就必须适当地调整低频 Roll Off。


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饱满、浑厚、圆润、富有弹跳力

就音色来说,一开头我就讲了,真是太晚认识 PSI 了,讲到监听音箱,很多人都会以为声音很干,这样才能鉴别录音的好坏,可是 A21-M 却是饱满、浑厚、圆润、富有弹跳力的音色表现,充分展现录音的真实与美感,一听就很喜欢,真有冲动想要买一对回家自用,不过 A21-M 对我来说,摆在桌面上听,尺寸大了一点,万一来的是较小的 A14-M,恐怕就真的搬回家了。

用 868P 前级搭配 A21-M,让 A21-M 在准确之外,多了真空管的温暖色调,我以正三角形摆放,距离 A21-M 大约 2 公尺,音箱左右间距也差不多 2 公尺,音场自然地呈现,音箱消失了,听 Oscar Peterson Trio 专辑「We Get Requests」,「Quiet Night and Quiet Stars」精彩的爵士三重奏,清晰地重现在 A21-M 音箱中央,钢琴居中,低音贝斯在右,爵士鼓在左,钢琴的音色饱满圆润,音符颗粒带着柔和的光泽,低音贝斯则走着饱满的 Walking Bass。


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音箱对 Toe-in 很敏感

因为 A21-M 的低频量感可以任意调整,想加想减都可以自己玩,但这也考验使用者的听力,在不同的摆设环境当中,让 A21-M 重现准确的低频,需要与音箱相处一段时间,才比较能掌握,我刚开始听 A21-M 的时候,距离拉远一点,就会觉得低频量感太多,总是会稍微衰减 Roll Off,但是适当地调整音箱 Toe-in,Roll Off 的量就越少,接近 0 dB 的位置。

又象是听慕特与约翰.威廉士合作的「Across the Stars」,听「Rey's Theme」,小提琴的声线,漂浮在 A21-M 音箱中央,后面是乐团的开阔场面,由于是跨界古典录音,A21-M 准确地重现了低频,尤其是低音大提琴略为增量的强化线条,与小提琴的声线互为对比,此外,管弦交响的层次感,A21-M 也准确的重现,铜管群与木管群,大片在音场后方流动,弦乐群则位置较趋前方,共同烘托独奏小提琴的声线,用 A21-M 来听音乐,不光是音乐的美,同时更能听出录音室精微的斧凿之痕。


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VOLT 176 音色更直接、更干

换上 VOLT 176 与 Macbook Pro,A21-M 的音色明显变得干一点,这更趋近录音的状态,拿电吉他来试,A21-M 明快的表现,让各种数位效果器的调整很轻松,当然,变成立体声的 A21-M,听感与一般电吉他配音箱不同,电吉他音箱都是单声道,所以如果用 A21-M,要适应其音场空间感,感觉没有一般电吉他音箱那么直接、那么有冲击力,可是这是两种不同的工具,不能相互比较,但我也越来越能了解,为什么很多职业吉他手,开始用全数位 Plug-in 的效果器,直入 DAW 录音,实在太方便了,一点噪讯都没有,遇上单线圈拾音器,还可以打开 Noise Gate,轻轻松松去除噪声。

用 VOLT 176 录音界面搭配 A21-M,音色的柔美程度,自然比不上 868P 前级,可是 A21-M 的反应显得更直接、更干净,全数位的工作环境,只有一对平衡线连接 A21-M,录音效果听得更清楚。象是听 Johnny Cash 唱「Hurt」,从 VOLT 176 的表头可以看出录音的压缩加了不少,甚至打到了红线区,在 A21-M 上面听,可以感受到略干的音色,显得 Johnny Cash 的嗓音更加沧桑,木吉他的清晰颗粒,甚至连细微的 Buzz 都收录其中,钢琴持续的和弦弹奏,强化「Hurt」的副歌情绪高涨,回归木吉他的分解和弦,心情略为平复,再进入副歌的高潮。


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压缩与过载效果听得很清楚

看着 VOLT 176 的表头,只要打到红线区,A21-M 就能让您听出有点破音了,可是为什么录音室要做成这样?当然是 Johnny Cash 与录音师要的效果啊!「Hurt」是 Johnny Cash 回归舞台的作品,心情百味交织,觉得自己不管如何努力,都会辜负爱他的人,强烈的情感酝酿,高涨之处怎么能不声嘶力竭,录音怎么能追求完美,当然要冲破红线区啊!

又象是听 Dire Straits 的经典「Money For Noting」,A21-M 呈现了漂亮的音场空间感,尤其是前奏空灵的样貌,电子合成器漂浮在空中,搭配飘渺无边的歌声,爵士鼓的敲打,逐步增强,电吉他破音的 Power Chord,到经典的 Guitar Riff 变得清晰,爵士鼓的鼓点,在 A21-M 打得清晰明快,配上 Mark Knopfler 的电吉他 Over Drive 音色,听来真是过瘾,尤其是近场聆听,大约距离 A21-M 约 1 公尺,A21-M 彷彿变成超大型耳机,稍微开大一点音量就听得相当痛快。


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纯模拟架构让讯号路径更简洁

最后,我想讲 A21-M 的「纯模拟」,用 VOLT 176 配 A21-M,只有在 VOLT 176 做一次数位模拟转换,假如是 DSP 主动音箱,模拟输入之后,DSP 音箱要先做模拟转数位,然后 DSP 分音,到放大模块之前再做一次数位转模拟,等于讯号路径中间执行三次转换,而 A21-M 的纯模拟路径,显然比 DSP 音箱更为简洁。

依依不舍地送走 A21-M,真的差一点就说把音箱留下来,只可惜 A21-M 要摆在我的桌面太大了些,可是这次见识 PSI Audio ,可说大开耳界,其准确的音乐重现能力,跟着 dB 表头听音乐,您可以知道那些录音刻意降低录音电平,那些录音额外加了许多压缩,而这些录音的效果,都是为了音乐表情来服务,可以细腻,可以粗犷,而 A21-M 能用准确的样貌,告诉您录音所要表达的情感是什么。


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器材规格

PSI Audio A21-M
型式:2 音路 2 单元低音反射书架式主动音箱
单元:27 mm 高音 x 1;210 mm 中低音 x 1
频率响应:38 Hz-23 kHz
内建扩大机功率:280 + 45 瓦
讯噪比: 98 dBA
最大音压:121 dB
模拟输入:XLR x 1
分频点:2.4 kHz
尺寸:250 x 400 x 300 mm
重量:12.8 kg
售价:$170,900/支
总代理:米地摩尔
电话:02-2627-1116
网址:
http://www.midimall.com.tw/v2/


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